Trouwen met een Thaise is sinsod betalen!

sinsodSinsod, de bruidsschat. Of beter gezegd: de bruidsprijs. Het is niet ongebruikelijk dat je die betaalt als je in Thailand met een vrouw wilt trouwen. En de hoogte kan behoorlijk uit de klauwen lopen, als je niet oppast.  Ik beschreef mijn belevenissen rond de sinsod in een artikel voor het gratis dagblad De Pers.

‘Really easy, honey’. Dat was het antwoord wat mijn Thaise vriendin me gaf, toen ik haar vroeg hoe de mensen in Thailand trouwen. Maar vergis je niet: niets is gemakkelijk in Thailand. O ja, van de buitenkant wel, en de Thai doen er alles aan om die schijn op te houden. Maar als je er even dieper induikt dan is het een maatschappij vol met dubbele bodems en valkuilen. En zo dus ook trouwen… want ineens is daar het begrip ‘Sinsod’.

De sinsodonderhandelingen

Ik zit in Isaan, de armste provincie van Thailand. De meeste mensen houden zich in leven met landbouw, en verdienen minder dan 3.000 Bath (ongeveer 65 euro) per maand. Sothaporn Saiphin (34), mijn vriendin en aanstaande, heeft me meegenomen naar het huis van haar ouders in Patio, onder de rook van provinciehoofdstad Yasotorn. Dicht tegen de grens met Laos aan.

Het is ochtend en ik heb net mijn ontbijt binnen. Dat verrassend genoeg veel lijkt op de lunch en avondeten. Kleefrijst met vis en groenten. Met de koffie in de hand geniet ik nog even van de koele wind, straks wordt het weer broeierig warm. Dicht tegen de 40 graden aan. Het wordt steeds drukker rond de enige tafel die dit huis rijk is.

Mijn toekomstige schoonouders, de oudste zus en de jongste broer van Sothaporn. En tenslotte ook mijn aanstaande zelf. De spanning stijgt met de minuut. Al kijken ze me vooral lachend aan. Dan zegt vader iets in Isaan. Een dialect dat vergelijkbaar is met Fries voor Hollanders. Ik spreek al een aardig mondje Thais, maar dit moet mijn vriendin voor me vertalen. ‘My father want to know if you are ready to talk about Sinsod’.

sinsod‘Thaise Schatjes’

Ik heb mijn vriendin ontmoet toen ik samen met een vriend en collega-fotograaf door Indochina trok. We waren net terug van een verbluffende rondreis door Noord-Vietnam toen ik haar zag staan. De vonken sloegen meteen over, liefde op het eerste gezicht. Van beiden kanten. Althans, dat weet ik nu zeker. Want ook ik ken de verhalen over Thaise vrouwen. Mannen die massaal voor hun charme vallen en vervolgens scrupuleus worden uitgekleed. Financieel dan. ‘Thaise Schatjes’ van Charles Schwietert is een goed leerboek voor iedereen die aanpapt met een Thaise dame. Net als iedereen in dat boek dacht ik: ‘mijn vriendin is anders. Die doet dat niet. Dit is echte liefde’. En dus vroeg ik haar ten huwelijk. Want trouwen is ‘really easy’ in Thailand, had mijn vriendin me verzekerd.

Maar nu zit ik bijna 10.000 kilometer ver van huis en moet over sinsod gaan onderhandelen. Een bruidsprijs. Dat vertelde Sothaporn me pas toen ik weer thuis was. Achteloos, tijdens een van de dagelijkse Skypegesprekken die we voeren. Ik heb geprobeerd informatie te verzamelen, maar de verhalen die op internet staan zijn zo verschillend, dat er geen gemene deler uit te halen is. Dus hoorde ik mijn vriendin maar uit: hoe gaat het in zijn werk en hoeveel het me gaat kosten?

Wat is sinsod?

Ze praat er niet graag over, maar beetje bij beetje komt eruit dat de sinsod een soort afkoopsom is. Alleenstaande vrouwen (en soms ook mannen) sturen elke maand geld naar hun ouders. Als dank voor de goede opvoeding, maar vooral om de ouders een goede oude dag te geven. Als je trouwt en je voor je eigen familie moet zorgen, word je grotendeels van deze plicht ontslagen. Maar de ouders moeten ook in hun onderhoud blijven voorzien. En daarom is het gebruikelijk dat de bruidegom bij de bruiloft een bedrag betaalt voor zijn bruid. Tijdens de bruiloft wordt het op een grote schaal gelegd. Zodat iedereen kan zien, dat Sothaporn een goede partij aan de haak heeft geslagen. De ouders van de bruid betalen wel van de sinsod de kosten van het feest.

Als ‘farang’ (westerling) word ik geacht rijk te zijn en moet ik meer voor mijn bruid betalen dan een Thaise man zou moeten. Mijn aanstaande vader doet een openingsbod; 100.000 bath.(ongeveer 2.500 euro). Moeder vindt dat te weinig en eist 50.000 bath meer. Dat bod wordt aan mij voorgelegd. Ik probeer er rustig en cool uit te zien, als ik het bod in overweging neem. Maar elke vezel mijn lijf verzet zich tegen deze handel in vrouwen. ‘Ik ben hier mijn vrouw aan het kopen’, schiet steeds door mijn gedachten. Ik had mezelf als maximum 140.000 bath gesteld, maar ik wil niet moeilijk gaan doen over die extra 10.000 (250 euro). Ik ga dus akkoord: Sothaporn kost me 150.000 bath (3.750 euro). Ik slaak een zucht van opluchting. Dat hebben we achter de rug.

Ying en John10 bath goud?

Maar dan vraagt moeder 10 bath aan goud. Ik snap er niks van. Hoeveel goud kun je voor 25 eurocent nu kopen? Ik vraag het, maar krijg er nooit een antwoord op. Ik besluit dat het wel iets symbolisch zal zijn en ga akkoord. Een blunder vanjewelste. Want na een paar dagen krijg ik een mailtje van een kennis die al eerder met dit bijltje gehakt heeft. Bath is niet alleen de lokale munt, maar ook een inhoudsmaat. Namelijk 15,24 gram.

Ik maak snel een rekensom. 150 gram met de huidige goudprijs: nog eens 150.000 bath! Dit goud is voor de bruid, om haar financieel niet afhankelijk te laten zijn van haar man. Als ze geld nodig heeft, kan ze het goud verpanden en hoeft ze niet haar handje bij maar man op te houden. Maar 6.500 euro wordt me teveel en ik suggereer dat het hele feest niet doorgaat.

Opnieuw sinsodonderhandelingen?

Met tranen in haar ogen begint mijn aanstaande druk met haar familie te bellen. Ineens is alles weer open. Ik mag overal weer over onderhandelen! Ik stel dat ik geen moeite heb met het geld, ik pas me aan de Thaise traditie. Wil niet dat haar ouders een slechte oude dag hebben. Sothaporn stelt pardoes dat ik het goud mag laten zitten.

Maar ik weet dat er dan op de dag van de bruiloft op haar wordt neergekeken. Ze heeft een man die niet voor haar wil betalen… Uiteindelijk wordt er besloten om overal voor de bruiloft goud vandaan te halen. Dat na de bruiloft gewoon weer naar de eigenaren terug gaat. Ook dat is Thailand. Meesters in het voorkomen van gezichtsverlies.

Meer over Thaise vrouwen en cultuurverschillen vind je op Lost in Thai Love



freelance journalist, fotograaf en blogger

7 Comments

  1. miles says:

    Sinsod is voor de arme Thaise families .
    Als je een vriendin hebt van een goede familie dan betaal je niks .
    Maar waarom moet je trouwen ?Mijn Thaise vriendin drong er op aan maar ik heb gezegd ik zet
    je op de loon lijst zo dat je elke maand wat geld hebt hier mee was dat probleem op gelost.
    Ik betaal haar €150,- per maand en ze doet alles voor mij een koopje een privé butler in Europa kost je al gauw met alle lasten en vakantie toe slagen €4000,- per maand

    Chokdee
    Miles

  2. jaap says:

    Van wie wordt het huis dat je net hebt laten bouwen. Wat, bruidschat !

  3. Maulo lumleod says:

    Ik heb het verhaal gelezen maar dat valt nog wel mee hoor. Zelf kom ik uit een goed hebbende thaise familie en bij ons moest mijn neef voor zijn bruid 1000000 bath betalen voor zijn bruid met daar boven op nog de sieraden en de rest. Het verschil is wel dat je met mensen uit goeie families trouwt je ook veel terug krijgt zo kreeg mijn neef en nu ook mijn nicht van haar ouders een stuk land ter waarden van 10 miljoen bath. Zo voor de mensen die dit verhaal lees niet iedere thaise vrouw betekend dat je de rest van je leven gekd moet sturen. Zolang je de goeie kiest.

  4. Sav says:

    Mai jij bent jezelf te dom af ofniet 3x trouwen en scheiden omdat jij geen kinderen wil maar ondertussen wel sex hebben met die jonge damens.
    Voordat je gaat trouwen kan je een meid zeggen dat je geen kinderen wil voordat je seks met ze hebt.

    Ik vind deze mensen zo walgelijk thaise dames gebruiken voor de sex en niks serieus willen opbouwen het is logisch dat deze meiden ook een toekomst willen dus eventueel ook kinderen ja.

    Ik heb zelf een bloed mooie thaise meid en wij hebben over kinderen gehad voor dat we uberhaubt gaan trouwen mijn vriendin is gelukkig niet zon meid die in mooie woorden trapt van oude kerels.

    En er zullen vast wel mensen met me eens zijn dat je niet zomaar gaat trouwen en dan achteraf gaat scheiden omdat de communicatie gewoon bagger was en die meiden valse hoop geeft.

    Groeten van Sav uit Nijmegen NL

  5. Wilfried says:

    Toen ik 20 jaar geleden met mijn Thaise vrouw in het huwelijk trad is door haar familie geen woord gerept over Sinsod, het was toen voor hen al een achterhaalde traditie, het huwelijksfeest in Thailand werd door de familie betaald! Ben ik nu een uitzondering of laten die andere mannen zich gewoon belazeren? Misschien moeten ze geen vrouw uit de Isarn nemen maar uit Bangkok of uit Krabi zoals ik! De meeste Isarndames gaan voor het geld, van liefde kun je niet eten is hun motto!

  6. sabrina says:

    Mijn vader stuurt elke maand 2000 baht op voor zijn thaise schoonvader.
    Hij heeft ook best veel uitgegeven aan de bruidsschat weet niet precies
    hoeveel

  7. mai says:

    heb enkele van deze verhalen gelezen,, de laatste 25 jr hier gedeeltelijk doorgebracht en 3 x getrouwd met een Thaise 2 x in de Isaan kreeg wel vragen over bruidschat, ( ze waren 25 jaar jonger dan mij )maar ondanks dat ze nooit eerder getrouwd waren geweest werd er niet moeilijk over gedaan als ik weigerde, trouwen maar niet kopen, familie aan gelegen heden niet de mijn als er iets nodig was dan was ik bereid om het dubbele te geven dan andere broers of zusters, nee ik geloof dat je met goede afspraken ver kunt komen heb nu nog altijd goede contacten met mijn ex vrouwen de reden dat we uit elkaar gingen was omdat ik geen kinderen wilde

Geef een reactie